Em uma palestra de 2015, Sergio Canavero fez uma afirmação ousada e tentadora que até em 2017 ele conduziria o primeiro transplante de cabeça humana. Porém, ele não cumpriu a promessa e é provável que ele não a cumpra tão cedo. Mas por que esse tipo de transplante é tão difícil de acontecer?

Primeiro transplante de cabeça? Como assim?

Sergio Canavero entrou e saiu de notícias médicas nos últimos anos, mas ganhou as manchetes em 2015 quando encontrou um voluntário para a cirurgia que esperava aperfeiçoar: o transplante de cabeça humana.

Um transplante de cabeça humana é exatamente o que parece (exceto pelo fato de que deveríamos chamá-lo de transplante de corpo, mas seja o que for). O paciente, provavelmente alguém com uma doença muscular degenerativa, teria sua cabeça removida e presa a um corpo doado. Em teoria, pode-se corrigir praticamente qualquer doença física com este transplante. Se você tivesse sido paralisado, você poderia remover a parte de você que funciona (a cabeça) e entrar em um corpo totalmente funcional. Se vários órgãos foram criados para falhar, e você pode obter um novo conjunto em vez de tentar a sua sorte em listas de espera de transplante.

Se tal procedimento se tornasse amplamente disponível, poderia criar algumas mudanças alucinantes na sociedade humana. Na melhor das hipóteses, poderíamos viver em um mundo onde qualquer pessoa com dinheiro suficiente poderia se mudar através de corpos jovens perfeitos enquanto os médicos pudessem manter seus cérebros saudáveis.

O que é tão difícil na cirurgia de troca de cabeça?

Além das implicações do procedimento, não é uma ideia completamente desprovida de mérito. A maioria dos cientistas e médicos argumentaria que o tempo é melhor gasto aperfeiçoando os procedimentos que usamos para resolver os problemas peça por peça, mas seria ótimo se uma cirurgia pudesse fazer uma pessoa tetraplégica caminhar novamente. Então, por que isso não é algo que muitas pessoas estão trabalhando?

Algumas coisas são relativamente fáceis de transplantar. Tome o coração, por exemplo. A cirurgia cardíaca é inerentemente perigosa, mas há relativamente poucos canais para os médicos se reconectarem ao sistema de veias e artérias do paciente.

Transplante de cabeça

O transplante de cabeça, no atual momento, é apenas uma ficção. Porém, no futuro isso pode mudar. (Foto: Vox)

Já a medula é muito diferente. Os médicos nunca reconectaram com sucesso uma medula espinhal totalmente destacada. Para que uma medula espinhal completamente separada seja trazida de volta à funcionalidade, existem milhões de conexões nervosas que precisam ser conectadas de novo, e estas são extremamente difíceis de serem reintegradas.

Considere a recente erupção de novos transplantes inovadores como os que substituem o pênis, o rosto, as mãos ou o útero. Cada um carregava suas próprias controvérsias e exigiu anos de colaboração entre os cirurgiões de topo em suas respectivas especialidades. Em 2017, apenas começamos a unir as mãos de tal forma que os nervos se conectam e operam bem o suficiente para tornar os dedos utilizáveis. Realizar o mesmo feito com um corpo inteiro seria uma conquista monumental.

Canavero já havia afirmado sucesso na fusão de medula espinhal cortada em camundongos, mas os resultados que ele publicou deixaram alguns especialistas céticos. De fato, muitos questionam se ele espera ser bem sucedido no empreendimento.

Outra questão é o cérebro, que é um órgão único e delicado. Ele começa a degradar além de qualquer reparo em poucos minutos após perder seu suprimento de sangue. Um coração recém-colhido, embalado em gelo, pode sobreviver a um transporte aéreo para o recipiente que em breve chamará de lar. Mesmo resfriado, um cérebro poderia ser mantido em estase por tempo suficiente para sobreviver enquanto os cirurgiões o arrancavam de seu suprimento de sangue nativo e meticulosamente faziam as conexões que o forneceriam com o apoio de um novo corpo? Não parece provável, especialmente quando se considera o fato de que qualquer dano ao cérebro poderia potencialmente negar todo o propósito do transplante. O paciente deseja colocar-se em um novo corpo, não potencialmente ganhar saúde e mobilidade com o risco de perder sua personalidade ou intelecto.

Isso nos leva a outro obstáculo. Ao contrário do transplante de órgãos internos, o recebimento de coisas como pênis e rostos e mãos representam um alto risco de rejeição psicológica. A primeira doação bem-sucedida de pênis foi interrompida quando o paciente angustiado disse aos médicos para remover sua nova genitália. Os transplantes de face representam um problema semelhante; Todos os receptores de órgãos devem usar drogas para suprimir a rejeição do órgão pelo sistema imunológico, mas ter um tecido de cadáver no lugar onde uma vez você viu algo tão familiar e definidor quanto seu próprio rosto ou pênis pode ser profundamente perturbador.

Quão maior seria esse desconforto em pacientes que recebiam corpos inteiramente novos? E como se sentiria, ao saber que as drogas que você tomou para evitar a rejeição estavam na verdade lutando para impedir que o corpo o rejeitasse? O pensamento de um paciente lutando com o conhecimento de que seu novo corpo está desesperadamente lutando para matar seu cérebro é perturbador, para dizer o mínimo.

Por que as pessoas estão falando sobre o transplante de cabeça?

O transplante “bem-sucedido” que já foi realizado de cabeça foi realizado usando dois cadáveres. Agora, é importante realizar novas cirurgias em cadáveres. Não é algo que você queira apenas fazer uma vez com um paciente vivo sem um pouco de prática. As estradas para transplantes de pênis, mãos e rosto estavam todas cheias de cadáveres. Mas essas cirurgias não foram consideradas concluídas com sucesso até que os médicos começarem o tratamento real dos vivos.

Canavero anunciou uma cirurgia de 18 horas em um cadáver na China e diz que vai aperfeiçoar o procedimento com doadores de órgãos com morte cerebral em breve.

Talvez o procedimento tenha feito uma boa demonstração de anexar os nervos e vasos sanguíneos em larga escala, mas e daí? Isso é apenas o começo do que é necessário para um sistema corporal funcional. Ainda há um longo caminho a percorrer. Você pode soldar duas metades de carros diferentes e chamar isso de sucesso, se quiser, mas, no momento em que você virar a chave na ignição, a coisa toda explodirá.

Canavero, o principal nome nesse ramo de transplante de cabeças, diz que muitas vezes se orgulha de sucesso na conclusão duvidosa de experimentos que a maioria dos pesquisadores não consideraria especialmente promissora.

Na melhor das hipóteses, Canavero está simplesmente pulando as etapas. Talvez ele esteja realmente progredindo e um dia terá os dados e as técnicas cirúrgicas necessárias para tentar tal procedimento em um ser humano vivo. Ou, se não, então talvez alguns dos passos que ele está dando ao longo do caminho estejam melhorando nossas habilidades para preservar a função cerebral sem fluxo sanguíneo e desenvolvendo formas melhores de curar ferimentos graves na coluna. E isso compensará de uma forma que a comunidade médica o agradecerá.

No entanto, parece mais provável que o cirurgião esteja blefando. Sua tendência é de buscar a imprensa em vez de publicar artigos para seus colegas científicos revisarem. Se ele realmente e realmente descobriu como unir duas colunas espinhais não relacionadas, por que ele não compartilhou seus métodos com cirurgiões que trabalham em lesões da coluna vertebral?

Seja qual for o caso, uma coisa é definitivamente verdade. Mesmo que os transplantes de cabeça tenham algum potencial para salvar ou melhorar vidas, ainda há cirurgias e terapias muito mais factíveis em andamento. É altamente improvável que os transplantes corporais se tornem um tratamento de primeira necessidade, e eles provavelmente nunca existirão.

O que vocês acham do transplante de cabeça? Real? Ficção?

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