Telefones celulares (incluindo smartphones) emitem uma forma de energia conhecida como ondas de radiofreqüência (RF), então algumas preocupações foram levantadas sobre a segurança do uso de telefones celulares. Com relação ao câncer, a preocupação se concentra em saber se os telefones celulares podem aumentar o risco de tumores cerebrais ou outros tumores na região da cabeça e pescoço.

Como funcionam os telefones celulares?

Os telefones celulares funcionam enviando sinais para (e recebendo-os de) torres de celular próximas (estações base) usando ondas de RF. Esta é uma forma de energia eletromagnética que cai entre ondas de rádio FM e microondas.

Como ondas de rádio FM, microondas, luz visível e calor, as ondas de RF são uma forma de radiação não ionizante. Eles não tem energia suficiente para causar câncer, danificando diretamente o DNA dentro das células. Ondas de RF são diferentes de tipos de radiação mais fortes (ionizantes), como raios X, raios gama e luz ultravioleta (UV), que podem romper as ligações químicas no DNA.

Em níveis muito altos, ondas de RF podem aquecer os tecidos do corpo. Esta é a base para o funcionamento dos fornos microondas. Mas os níveis de energia emitidos pelos telefones celulares são muito menores e não são suficientes para elevar as temperaturas no corpo.

Como as pessoas são expostas a radiação de celular?

As ondas de RF dos telefones celulares vem da antena, que faz parte do corpo de um telefone de mão. As ondas são mais fortes na antena e perdem energia rapidamente quando se afastam do telefone. O telefone é normalmente preso ao lado da cabeça quando em uso. Quanto mais próxima a antena estiver da cabeça, maior a exposição esperada de uma pessoa à energia de RF. Os tecidos do corpo mais próximos do telefone absorvem mais energia do que os tecidos mais distantes.

Muitos fatores podem afetar a quantidade de energia de RF à qual uma pessoa está exposta, incluindo:

A quantidade de tempo que a pessoa está no telefone.

Se a pessoa está ou não usando o modo de alto-falante no telefone ou em um dispositivo de mãos livres. Usando um destes permite que o telefone seja mantido longe da cabeça.

A distância e o caminho até a torre de celular mais próxima. Os telefones celulares ajustam sua energia para usar a quantidade mínima para um bom sinal. Estar mais longe da torre requer mais energia para obter um bom sinal, assim como estar dentro de um prédio.

A quantidade de tráfego de celular na área no momento. Maior tráfego pode exigir mais energia para obter um bom sinal.

O modelo do telefone que está sendo usado. Telefones diferentes emitem diferentes quantidades de energia.

Qual é a taxa de absorção específica de ondas de celular?

A quantidade de energia de RF absorvida do telefone para o corpo do usuário é conhecida como taxa de absorção específica. Telefones celulares diferentes tem diferentes níveis dessa taxa. Fabricantes de telefones celulares são obrigados a relatar o nível máximo de seus produtos para órgãos de regulação. Essas informações geralmente podem ser encontradas no site do fabricante ou no manual do usuário do telefone.

Porém, comparar valores dessa taxa entre telefones pode ser enganoso. O valor listado é baseado apenas no telefone que opera com a maior potência, e não no que os usuários normalmente seriam expostos ao uso normal do telefone. O valor real durante o uso varia com base em diversos fatores, por isso, é possível que um telefone com um valor listado mais baixo exponha uma pessoa a mais energia de RF do que um com um valor listado maior em alguns casos.

Celular causa câncer?

Como os telefones celulares geralmente são mantidos perto da cabeça quando estão sendo usados, a principal preocupação é se eles podem causar ou contribuir para os tumores nessa área, incluindo:

Tumores cerebrais malignos (cancerosos), como os gliomas

Tumores não cancerosos do cérebro, como meningiomas

Tumores não cancerígenos do nervo que liga o cérebro ao ouvido (também conhecidos como neuromas acústicos)

Tumores não cancerígenos das glândulas salivares

Alguns estudos também analisaram possíveis ligações com outros tipos de câncer, como câncer de pele e câncer testicular.

Os pesquisadores usam dois tipos principais de estudos para tentar determinar se algo pode causar câncer.

Estudos laboratoriais

Os estudos laboratoriais geralmente expõem os animais a algo parecido com a energia de RF para ver se ela causa tumores ou outros problemas de saúde. Os pesquisadores também podem expor as células normais em laboratório à energia de RF para ver se ela causa os tipos de alterações observadas nas células cancerígenas. Nem sempre fica claro se os resultados desses tipos de estudos serão aplicados aos seres humanos, mas estudos de laboratório permitem que os pesquisadores controlem cuidadosamente outros fatores que possam afetar os resultados e responder a algumas questões básicas da ciência.

Estudos em pessoas

Outro tipo de estudo analisa as taxas de câncer em diferentes grupos de pessoas. Tal estudo pode comparar a taxa de câncer em um grupo exposto a algo como o uso de telefones celulares com a taxa em um grupo não exposto a ele, ou compará-lo com o que a taxa de câncer esperada seria na população em geral. Mas às vezes pode ser difícil saber o que significam os resultados desses estudos, porque muitos outros fatores que podem afetar os resultados são difíceis de explicar.

Na maioria dos casos, nenhum tipo de estudo fornece evidências suficientes para mostrar se algo causa câncer nas pessoas, de modo que os pesquisadores geralmente analisam os estudos em laboratório e em humanos.

Smartphones e câncer

As chances de um celular causar câncer são baixas, e é um aparelho seguro para se usar no dia a dia. (Foto: Android Central)

O que estudos de laboratório sugerem sobre celulares e câncer?

Como observado acima, as ondas de radiofrequência emitidas pelos telefones celulares não têm energia suficiente para danificar o DNA diretamente ou para aquecer os tecidos do corpo. Por causa disso, não está claro como os telefones celulares podem causar câncer. A maioria dos estudos feitos em laboratório apoiou a ideia de que ondas de RF não causam danos no DNA.

Alguns cientistas relataram que as ondas de RF dos telefones celulares produzem efeitos nas células humanas (em laboratório) que podem ajudar os tumores a crescer. No entanto, vários estudos em ratos e camundongos analisaram se a energia de RF pode promover o desenvolvimento de tumores causados ​​por outros carcinógenos conhecidos (agentes causadores de câncer). Esses estudos não encontraram evidências de promoção tumoral.

Os resultados das mais diversas pesquisas se somam à evidência de que os sinais de telefones celulares podem potencialmente afetar a saúde humana. Os telefones celulares também podem ter alguns outros efeitos no cérebro, embora não esteja claro se eles são prejudiciais. Quando as pessoas tinham um telefone celular ativo preso ao ouvido por 50 minutos, os tecidos cerebrais do mesmo lado da cabeça usavam mais glicose do que os tecidos do outro lado do cérebro. A glicose é um açúcar que normalmente serve como combustível do cérebro. O uso de glicose aumenta em certas partes do cérebro quando ele está em uso, como quando estamos pensando, falando ou nos movendo. O possível efeito de saúde, se houver, do aumento no uso de glicose pela energia do telefone celular é desconhecido.

O que estudos em humanos sugerem quanto ao celular e o câncer?

Várias dezenas de estudos analisaram possíveis ligações entre o uso de telefones celulares e tumores. A maioria desses estudos se concentrou em tumores cerebrais. Muitos deles foram estudos de caso-controle, nos quais pacientes com tumores cerebrais foram comparados a pessoas livres de tumores cerebrais, em termos do uso passado de telefones celulares.

Esses estudos tiveram resultados mistos. Na maioria dos estudos, os pacientes com tumores cerebrais não relatam mais uso de telefone celular do que os controles. Este achado é verdadeiro quando todos os tumores cerebrais são considerados como um grupo, ou quando tipos específicos de tumores são considerados.

A maioria dos estudos não mostra uma “relação dose-resposta”, o que seria uma tendência para o risco de tumores cerebrais ser maior com o uso crescente de telefones celulares. Isso seria esperado se o uso de telefones celulares causasse tumores cerebrais.

A maioria dos estudos não mostra que os tumores cerebrais ocorrem mais frequentemente no lado da cabeça, onde as pessoas seguram seus telefones celulares. Isso também poderia ser esperado se o uso de telefones celulares causasse tumores cerebrais.

Alguns estudos encontraram uma possível ligação. Por exemplo, vários estudos relataram um aumento do risco de tumores no lado da cabeça onde o celular foi mantido, particularmente com 10 ou mais anos de uso. É difícil saber o que fazer com esses achados, porque a maioria dos estudos de outros pesquisadores não teve os mesmos resultados, e não há aumento geral de tumores cerebrais durante os anos que correspondem a esses relatos.

Todos os estudos feitos até agora têm limitações

Em resumo, a maioria dos estudos de pessoas publicados até o momento não encontrou uma ligação entre o uso de telefones celulares e o desenvolvimento de tumores. No entanto, esses estudos tem algumas limitações importantes que dificultam a polêmica sobre se o uso de telefones celulares afeta o risco de câncer.

Primeiro, os estudos ainda não conseguiram acompanhar as pessoas por longos períodos de tempo. Quando os tumores se formam após uma exposição conhecida causadora de câncer, muitas vezes leva décadas para se desenvolver. Como os telefones celulares tem sido amplamente utilizados por apenas cerca de 20 anos na maioria dos países, não é possível descartar futuros efeitos para a saúde que ainda não tenham aparecido.

Em segundo lugar, o uso de telefones celulares está mudando constantemente. As pessoas estão usando seus celulares muito mais do que há 10 anos atrás, e os telefones em si são muito diferentes do que foi usado no passado. Isso dificulta saber se os resultados de estudos sobre o uso de telefones celulares nos últimos anos ainda se aplicam hoje.

Terceiro, a maioria dos estudos publicados até agora se concentrou em adultos, e não em crianças. (Um estudo de caso-controle que analisou crianças e adolescentes não encontrou uma ligação significativa com os tumores cerebrais, mas o pequeno tamanho do estudo limitou seu poder de detectar riscos modestos.) O uso de telefones celulares agora está disseminado mesmo entre crianças mais novas. É possível que, se houver efeitos na saúde, eles sejam mais pronunciados em crianças, porque seus corpos podem ser mais sensíveis à energia de RF. Outra preocupação é que a exposição da vida das crianças à energia dos telefones celulares será maior do que a dos adultos, que começaram a usá-los mais tarde.

Finalmente, a medição do uso de telefones celulares na maioria dos estudos foi bruta. A maioria tem sido estudos de caso-controle, que se basearam nas memórias das pessoas sobre o uso de celulares no passado. Nesses tipos de estudos, pode ser difícil interpretar qualquer possível ligação entre o câncer e uma exposição. As pessoas com câncer estão sempre procurando uma possível razão para isso, de modo que às vezes podem (mesmo inconscientemente) lembrar-se de seu uso do telefone de maneira diferente das pessoas sem câncer.

Com essas limitações em mente, é importante que o possível risco de exposição ao celular continue a ser pesquisado usando métodos fortes de estudo, especialmente no que diz respeito ao uso por crianças e ao uso em longo prazo.

O que dizem as agências especializadas?

Várias agências nacionais e internacionais estudam diferentes exposições e substâncias no ambiente para determinar se podem causar câncer. Algo que causa câncer ou ajuda o câncer a crescer é chamado de carcinogênico.

Com base nas evidências disponíveis, algumas dessas agências especializadas avaliaram o potencial causador de câncer de telefones celulares e ondas de RF. Em geral, eles concordam que a evidência de um possível vínculo é limitada, e mais pesquisas são necessárias para examinar possíveis efeitos a longo prazo.

Os telefones celulares causam outros problemas de saúde?

Algumas outras questões de saúde foram levantadas sobre o uso de telefones celulares. Uma delas é se as ondas de RF dos telefones celulares podem interferir nos dispositivos médicos, como os marcapassos cardíacos. Os telefones celulares não devem representar um grande risco para a grande maioria dos portadores de marcapasso. Ainda assim, as pessoas com marca-passos podem tomar algumas precauções simples para ajudar a garantir que seus telefones celulares não causem problemas, como não colocar o telefone no bolso da camisa próximo ao marca-passo.

Vários estudos descobriram que as pessoas que usam telefones celulares enquanto dirigem são mais propensas a acidentes de carro. Não está claro se os telefones de mãos livres são mais seguros do que os telefones de mão quando se trata de dirigir.

Posso diminuir minha exposição a ondas de RF de telefones celulares?

Não está claro neste momento que as ondas de RF causadas pelos telefones celulares causam efeitos nocivos à saúde das pessoas, mas os estudos que estão sendo feitos devem fornecer uma visão mais clara dos possíveis efeitos à saúde no futuro. Até lá, há várias coisas que as pessoas preocupadas com as ondas de RF podem fazer para limitar sua exposição.

Use o modo de alto-falante no telefone ou em um dispositivo de viva-voz, como um fone de ouvido com fio ou sem fio. Isso afasta a antena da sua cabeça, o que diminui a quantidade de ondas de RF que atingem a cabeça. Fones de ouvido com fio praticamente não emitem ondas de RF (embora o telefone em si ainda emita pequenas quantidades de ondas de RF que podem atingir partes do corpo se estiverem próximas o suficiente, como na cintura ou no bolso). Os fones de ouvido Bluetooth tem um valor de absorção de cerca de 0,001 watts / kg (menos de um milésimo do limite para telefones celulares, conforme definido pelos órgãos oficiais.

Mensagens de texto em vez de falar ao telefone podem ser outra opção para reduzir sua exposição. Mas pode não ser uma boa opção em algumas situações, especialmente se você estiver dirigindo. Por razões de segurança, é especialmente importante limitar ou evitar o uso de telefones celulares durante a condução.

Limite o uso de seus telefones celulares (e de seus filhos). Essa é uma das formas mais óbvias de limitar sua exposição a ondas de RF de telefones celulares. Você pode querer usar seu celular apenas para conversas mais curtas, ou usá-lo somente quando um telefone convencional não estiver disponível. Os pais que estão preocupados com a exposição de seus filhos podem limitar quanto tempo eles gastam no telefone.

Algumas pessoas podem considerar a escolha de um telefone com um baixo valor da taxa de absorção de radiação. Diferentes modelos de telefones podem gerar diferentes níveis de ondas de RF. Mas, conforme observado acima, o valor da taxa nem sempre é um bom indicador da exposição de uma pessoa a ondas de RF durante o uso normal do telefone celular. Uma forma de obter informações sobre o nível da taxa para um modelo de telefone específico é visitar o website do fabricante do telefone.

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