Missões espaciais estão nos sonhos de muitas crianças e adultos que se maravilham com os mistérios do espaço. As histórias de sucesso inspiram muitos cientistas, pesquisadores, empreendedores, enfim, toda uma civilização a buscar cada vez mais.

Porém, esse caminho da exploração espacial não foi feito sem erros. Estes custaram a vida de dezenas de pessoas, muitas vezes, em desastres que também tiveram muito a ensinar para a ciência. Foram erros que ajudaram a construir um presente e um futuro muito mais promissores na exploração espacial, e nós listamos as principais missões espaciais que falharam e os motivos das falhas.

Quais missões espaciais falharam e por que: ônibus espacial Columbia, 2003

O ônibus espacial Columbia que teve uma asa danificada durante o lançamento, explodiu nos céus do Texas durante sua reentrada na Terra, matando sete astronautas e espalhando detritos sobre o Texas e e Louisiana. Os investigadores determinaram que a parte esquerda da asa foi danificada pelo isolamento de espuma do tanque de combustível durante o lançamento, permitindo que gases em chamas penetrassem na fuselagem do ônibus espacial.

Missões espaciais que falharam: ônibus espacial Challenger, 1986

O ônibus espacial Challenger explodiu sobre Cabo Canaveral, Flórida apenas alguns segundos depois do lançamento. Sete membros da tripulação, incluindo a professora civil Christa McAuliffe morreram, e o programa espacial tripulado dos EUA nunca mais foi o mesmo após isso. O desastre fez com que a NASA repensasse nos módulos de sobrevivência dos pilotos, e formas de ejeção foram também pensadas. A causa do desastre foram problemas em dois o-rings do tanque de combustível, que são anéis responsáveis por fazer o selamento entre duas superfícies.

Missões a lua que falharam: Apolo 13, 1970

Faltando apenas 1/5 da viagem para chegar à lua, a Apollo 13 enfrente problemas e tem de mudar a missão quando um tanque contendo oxigênio líquido estoura. Os três astronautas a bordo sobrevivem, movendo-se para o módulo lunar até que possam pilotar o navio principal de forma segura de volta à Terra. Importante dizer que foi um dos exemplos da importância do trabalho em equipe na exploração espacial, pois engenheiros e pesquisadores da NASA se uniram na Terra para oferecer aos pilotos as possíveis soluções e reparos até que eles pudessem chegar ao planeta.

Missões espaciais que falharam

Apesar de muitos sucessos em diversas missões espaciais, outras muitas falharam, mas foram importantes para o desenvolvimento de tecnologias e estratégias para evitar desastres. (Foto: ascensionwithearth.com)

Missões a lua que falharam: Apolo 1, 1967

Um rápido fogo começa à bordo da Apollo 1 durante um teste de rotina para o lançamento, matando os três astronautas a bordo. As mortes dos pilotos obrigaram a NASA a fazer uma pausa na sua corrida espacial contra a União Soviética e fazer mudanças de design e segurança que foram críticas para os sucessos posteriores da agência aeroespacial norte-americana.

Missões espaciais que falharam: Soyuz 1, 1967

Não foram apenas os EUA que sofreram tragédias durante a corrida espacial. O comandante soviético Vladimir Komarov foi morto quando sua nave espacial caiu durante o seu retorno à Terra após uma missão atormentada por vários problemas mecânicos. O programa espacial soviético ainda continuaria por vários anos, com vários outros sucessos, e até hoje a Rússia continua a ter um bem sucedido programa espacial.

Missões espaciais que falharam: Soyuz 11, 1971

A Soyuz 11 foi a primeira visita bem sucedida à primeira estação espacial mundial, Salyut. A missão terminou em tragédia quando a cápsula da tripulação se despressurizou durante os preparativos para a reentrada, matando os três membros da tripulação a bordo: Vladislav Volkov, Georgi Dobrovolski e Viktor Patsayev

Missões espaciais que deram errado: Mars Polar Lander, 1999

A NASA perdeu um satélite de Marte que tinha o valor de US$125 milhões. E o pior foi o motivo do erro: peças foram construídas por diferentes empresas e agências espaciais. Só que uma delas usava o sistema métrico de medidas e outra, o sistema imperial (padrão nos EUA). Triste fim para uma promissora missão.

Programa Espacial Brasileiro: Alcântara, 2003

O protótipo do foguete VLS-1 estava sendo testado para ser lançado, mas explodiu 3 dias antes de seu lançamento, matando 21 pessoas. A causa da explosão foi a ignição prematura de um dos motores, provocada por uma pequena peça que ligava o motor. Falhas nas condições de trabalho e de segurança também foram detectadas no relatório dos investigadores. Como o foguete ainda estava coberto pela estrutura de proteção, as pessoas que estava na estrutura morreram. O baque sofrido pelo Programa Espacial Brasileiro com a perda de pessoal capacitado e a má publicidade foi alto, mas ele vem retomando seus sucessos para nos tornarmos capazes de lançar foguetes independentes e até de atender à missões dadas por clientes internacionais.

Quais outras missões espaciais que falharam que vocês conhecem?

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