Imagine que você vai viajar e ficar meses apenas com seus amigos mais íntimos, longe de qualquer sinal de civilização. Com certeza vocês fariam de tudo para ter comida e bebidas suficientes, além dos aparelhos necessários para preparar esses alimentos. Estes, por sua vez, devem ser bem armazenados e serem não perecíveis para evitar qualquer tipo de deterioração. Depois de terminar cada refeição ou no final da viagem, você deve arrumar todo seu equipamento e descartar o lixo que se acumulou ao preparar os alimentos. Mas e os astronautas? Como funcionaria isso com eles?

Como é o preparo e a conservação dos alimentos dos astronautas?

Os astronautas fazem basicamente o mesmo quando vão ao espaço. A preparação varia de acordo com o tipo de alimento. Alguns alimentos podem ser comidos em suas formas naturais, como brownies e frutas. Outros alimentos exigem a adição de água, como macarrão com queijo ou espaguete. Um forno é fornecido na estação espacial para aquecer os alimentos até a temperatura adequada. Não há refrigeradores no espaço, então o espaço de alimentos deve ser armazenado e preparado adequadamente para evitar deterioração, especialmente em missões mais longas. Os alimentos são geralmente empacotados hermeticamente, e são feitos com formulações e conservantes que prolongam a vida útil dos mais diversos alimentos.

Astronautas comendo

Os alimentos para astronautas são limitados, mas as opções não são muito diferentes de alimentos que temos disponíveis na Terra. (Foto: Extra Crispy)

Condimentos, como ketchup, mostarda e maionese, são fornecidos. Sal e pimenta estão disponíveis, mas apenas em forma líquida. Isso ocorre porque os astronautas não podem polvilhar sal e pimenta nos alimentos no espaço. O sal e a pimenta simplesmente flutuam. Com isso, existe o risco de obstruir as aberturas de ar, contaminar o equipamento ou que esses alimentos fiquem presos nos olhos, na boca ou no nariz de um astronauta. Isso também acaba limitando os tipos de alimentos que podem ir para o espaço, já que pós e alimentos com muito farelo podem danificar os equipamentos no espaço.

O alimento espacial vem em pacotes descartáveis. Os astronautas devem guardar seus pacotes quando terminam de comer. Algumas embalagens realmente evitam que o alimento se afaste ou se espalhe pelo ar. A embalagem de alimentos é projetada para ser flexível e mais fácil de usar, bem como para maximizar o espaço ao arrumar ou descartar recipientes de alimentos ou para o preparo de alimentos que precisem ser misturados com líquidos ou outros ingredientes. Os alimentos podem, então, serem aquecidos em um forno.

O que os astronautas comem?

Os astronautas comem três refeições por dia: café da manhã, almoço e jantar. Os nutricionistas garantem que os alimentos que os astronautas comem fornecem um suprimento equilibrado de vitaminas e minerais. Os requisitos de calorias diferem para os astronautas. Por exemplo, uma mulher pequena exigiria apenas cerca de 1.900 calorias por dia, enquanto um homem grande exigiria cerca de 3.200 calorias. Um astronauta pode escolher entre muitos tipos de alimentos como frutas, nozes, manteiga de amendoim, frango, carne, frutos do mar, doces, brownies, etc. As bebidas disponíveis incluem café, chá, suco de laranja, socos de frutas e limonada. Alimentos preservados com conservantes, tais como carnes e cercas frutas secas também podem ser opções.

Gostou dessa curiosidade sobre as missões espaciais? Quer saber mais sobre os astronautas? Deixem nos comentários o que vocês querem saber sobre eles!

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