As rochas são minúsculos grãos de diferentes minerais, comprimidos juntos em reação química para formar uma massa maior. Rochas compõem a  parte não-água da crosta terrestre.

Um mineral e uma rocha não significam a mesma coisa. Minerais são feitos de indivíduos ou uma combinação de elementos. Um mineral é composto da mesma substância por toda parte. Uma rocha é feita de uma combinação de dois ou mais minerais diferentes. Eles também podem conter compostos orgânicos.

Estudo das rochas

Elas vem em infinitos tamanhos, formas, cores, pesos, texturas e pontos fortes. As rochas mudam constantemente de um tipo para outro, e de lugar para lugar, em um ciclo conhecido como o ciclo das rochas. Essa mudança não ocorre em períodos curtos – eles levam milhares a milhões de anos para mudar.

Rochas podem ser duras ou moles. Depende da maneira como os minúsculos grãos se interligam. Rochas com grãos ásperos que se encaixam perfeitamente entre si tendem a não deixar espaço para a umidade. Como resultado, eles são mais duros e não porosos por natureza. O granito é um bom exemplo.

Rochas com grãos redondos ou finos geralmente têm espaços que retêm a umidade e tendem a ser mais suaves. Eles desmoronam mais rápido que rochas duras. Rochas que possuem muitos espaços contendo água, ou através das quais a água pode passar, são chamadas de rochas porosas. O arenito é um ótimo exemplo.

Solos, areias e rochas.

Areia é o fino detrito resultante de rochas quebradas (intemperizadas). A areia, portanto, carrega as mesmas propriedades ou propriedades das rochas de onde vieram. Os solos são areias que contêm ar, água e materiais orgânicos, em proporções que sustentam o crescimento de plantas e organismos que vivem nelas. Muitas plantas e animais dependem dos solos para sobreviver.

Como as rochas se formam: tipos de rochas

Diferentes rochas se formam a partir de diferentes processos.

Rochas ígneas

Rochas ígneas se formam quando o magma esfria. Ígneo significa “firery” (do calor ou fogo). Tais rochas não contêm fósseis ou matéria orgânica. Abaixo da crosta terrestre, há uma rocha derretida chamada magma. O magma é mantido na forma fundida (forma líquida) por causa de temperaturas extremas (entre 625 e 1200 ° Celsius) existentes lá.

Às vezes o magma esfria muito lentamente sob a crosta terrestre e se solidifica em rochas. O granito e o gabro são exemplos de rochas ígneas formadas dessa maneira. Eles são rochas muito duras. O magma resfriado lentamente produz cristais maiores que o magma de resfriamento rápido. Estas são conhecidas como rochas ígneas intrusivas porque são formadas a partir do magma subterrâneo.

Durante uma erupção vulcânica, o magma também pode vazar para a superfície da crosta. O magma que saiu para a superfície é chamado de lava. Lava esfria mais rápido na superfície do que abaixo. Rochas resultantes de lava resfriada incluem obsidiana, rocha de lava, basalto ou pedra-pomes. Estas são conhecidas como rochas ígneas extrusivas porque são formadas fora da crosta.

Existem cerca de 700 tipos diferentes de rochas ígneas. Mais exemplos de rochas ígneas incluem tufo, diorito e andesito.

O granito é usado para construção e construção por causa de suas propriedades fortes. Ele também é usado para pedras de cabeça e bancadas de cozinha.

Pedra-pomes é leve e tem muitos espaços preenchidos pelo ar. Ele é usado por indústrias cosméticas e de limpeza para fazer coisas como excesso de pele removendo pedras. Também é usado em alguns produtos de pasta de dente devido à sua natureza abrasiva.

Rochas e seus tipos

Diferentes rochas tem diferentes origens e formações. Essas diferentes rochas tem usos dos mais variados no nosso dia a dia. (Foto: www3.canisius.edu)

Rochas sedimentares

Quando as montanhas são formadas, elas são acidentadas por natureza, mas depois de muitos anos, elas são achatadas e desgastadas. Para onde vão todas as partículas erodidas? Pequenos detritos (também conhecidos como sedimentos) de montanhas erodidas e massas rochosas, juntamente com a areia e outras partículas, são frequentemente arrastadas pelas encostas das terras altas para os corpos de água. Os sedimentos são geralmente arredondados ou suavizados pela abrasão sofrida quando se movem com água e outros sedimentos. Os sedimentos assentam lentamente sob a água em um processo chamado sedimentação.

À medida que os anos passam, camadas de sedimentos que se assentam sob o oceano ou corpos de água, endurecem sob o peso das camadas superiores e da água. Esse processo é conhecido como compactação. Às vezes, matéria orgânica e fósseis também se instalam e são comprimidos junto com os sedimentos. A compactação leva à cimentação, que é a colagem ou cimentação de pedaços de rocha juntos por compostos salinos. Quando estes endurecem, formam rochas sedimentares.

Durante a formação de rochas sedimentares, grandes quantidades de resíduos vegetativos e animais podem ficar presas nas camadas. Eles vão formar bolsas de carbono nessas rochas, que os seres humanos extraem mais tarde na forma de petróleo bruto. Note que a formação de carvão leva milhões de anos.

Rochas sedimentares aparecem em camadas chamadas estratos. As rochas mais antigas tendem a estar no fundo com as rochas mais novas acima delas. Existem seis tipos principais de rochas sedimentares, incluindo conglomerado, arenito, xisto, calcário, gesso e brecha. Cada um deles tem suas próprias propriedades e características.

Rochas metamórficas

Rochas metamórficas são as menos comuns de todos os três tipos de rochas. São rochas ígneas e sedimentares que foram transformadas sob calor e pressão extremos. “Metamórfico” é originário da palavra grega “Meta”, que significa “mudança” e “morfologia”, que significa “forma”

Os movimentos da Terra fazem com que os leitos de rochas se desloquem e se movam. O movimento faz com que outros tipos de rochas sejam espremidos, colocando-os sob extrema pressão.

Com o tempo, pressão extrema e calor fazem com que algumas mudanças químicas ocorram, transformando as rochas originais em rochas metamórficas.

O calor do magma abaixo da crosta, o calor geotérmico e o calor da fricção ao longo das falhas são as principais fontes de calor que fazem com que as rochas existentes mudem de forma. Atividades metamórficas ocorrem em temperaturas entre 300 ° e 1470 ° Fahrenheit.

Mesmo que eles não derretam como o magma, o calor extremo faz com que as rochas mudem de forma. Dois bons exemplos incluem ardósia ou gnaisse, que é formado a partir de xisto e mármore, que é formado a partir de calcário.

Intemperismo físico e seus efeitos nas rochas

Fatores físicos como congelamento e descongelamento, temperatura, chuva, ventos, ondas, pressão da água e outros podem fazer com que as rochas se quebrem em pequenos pedaços. Tipos específicos de intemperismo físico ocorrem em locais específicos. Aqui estão alguns exemplos:

Intemperismo por mudanças de temperatura:

A energia do sol pode aquecer rochas a temperaturas muito altas. Isso faz com que pedras como granito se expandam. Quando as temperaturas caem, as rochas se resfriam e se contraem. Expansão e contração contínuas causam pressão nas camadas externas da rocha. Rachaduras se desenvolvem como resultado e, eventualmente, as camadas externas da rocha se desgastam. Isso também é conhecido como esfoliação.

Intemperismo por água, vento e ondas:

Ventos, água e ondas batem nas pedras e as desgastam. A ação prolongada faz com que rochas maiores, com superfícies rugosas, suavizem. Durante o escoamento, a água transporta areia e detritos menores e os esmaga contra rochas maiores em seu caminho. A abrasão resultante provoca o desgaste de rochas.

Congelamento e descongelamento:

Coloque um copo de água fechado em um freezer e ele vai quebrar. Por quê? Isso ocorre porque a água se expande quando congela. Dê uma olhada no diagrama abaixo: Quando a água se acumula nos poros da rocha e nas rachaduras e nos espaços, elas se expandem quando congelam, principalmente em climas frios. O congelamento aumenta e causa rachaduras adicionais. Quando o gelo descongela, a água entra novamente em novas rachaduras e causa mais rachaduras ao congelar. Logo as rochas se quebram. (aprenda sobre como o intemperismo pode impactar as formas de terra)

Intemperismo químico:

É quando o intemperismo envolve a reação de alguns produtos químicos nas rochas. Algumas rochas (como calcário e giz) são mais propensas ao desgaste químico do que outras, como o granito. Isso ocorre porque o calcário contém minerais como o carbonato de cálcio, que reage prontamente com a água da chuva. Esta reação química produz novas substâncias solúveis que são facilmente lavadas. A água da chuva contém um ácido chamado ácido carbônico. A chuva fica ácida porque o dióxido de carbono na atmosfera se dissolve nela.

Quando a água da chuva ácida cai e permanece nas rochas, alguns minerais nas rochas podem reagir quimicamente com ela e fazer com que a rocha resista. A poluição do ar que resulta em mais dióxido de carbono e dióxido de enxofre faz com que a água da chuva se torne ainda mais ácida. Quando a umidade na atmosfera dissolve esses gases, eles formam uma chuva ácida. Quando as chuvas ácidas caem nas rochas, os efeitos são ainda maiores que as chuvas regulares.

O desgaste químico é um fato fundamental na criação de cavernas e cavernas. A carbonatação também resultou em buracos na pia, topografia cárstica, estalactites e estalagmites.

A hidrólise é outra reação chave associada ao intemperismo químico. Quando a água (H2O) se separa em íons H + e OH-, os elementos podem reagir com íons nos minerais e destruir suas composições atômicas, geralmente formando novos minerais. É o que acontece quando o feldspato e o hornblenda entram em contato com a água. Eles formam argila, um novo mineral.

O desgaste químico pode ocorrer mesmo sob a camada superior do solo. A água da chuva ácida pode penetrar em camadas mais profundas no subsolo e entrar em contato com as rochas para que ocorram reações químicas.
(aprenda sobre como o intemperismo pode impactar as formas de terra)

Intemperismo biológico:

Este processo de intemperismo é muito comum e vemos ao nosso redor. Um bom exemplo é um animal que pode se enterrar em uma fenda na rocha. Existem muitos insetos, roedores e animais maiores que vivem em buracos no solo ou nas rochas. Constantemente, eles entram e ampliam as rachaduras e acabam quebrando pedras.

Algas, líquenes, bactérias e musgos crescem frequentemente em superfícies rochosas, especialmente em regiões húmidas. Eles produzem ácidos fracos, que convertem alguns minerais em argila. O crescimento de algas pode enfraquecer muitos tipos de rochas e torná-las mais abertas ao intemperismo.

Humanos não são exceção. Atividades de caminhada e construção, como construção de estradas, mineração e afins, envolvem pessoas destruindo pedras. Eles causam intemperismo também.

Também importante, ervas daninhas e raízes de plantas podem entrar em rachaduras de rochas e crescer a partir daí. À medida que a planta cresce, as raízes ficam maiores e mais profundas, alargando as rachaduras e separando-as. As raízes em decomposição também adicionam ácidos orgânicos à articulação, acelerando o processo de intemperismo.

Às vezes é difícil dizer se uma forma específica de intemperismo é física, química ou biológica. Por exemplo, se a pressão exercida por uma raiz quebra um pedaço de rocha, que tipo de intemperismo seria? Pressão é intemperismo físico. Ao mesmo tempo, se os produtos químicos liberados pelas raízes aumentam a atividade microbiológica, isso também pode causar intemperismo químico. O mesmo vale para o intemperismo biológico também, porque o intemperismo causado por plantas e animais cai sob isso.

Erosão:

Erosão não é o mesmo que intemperismo. O intemperismo é o processo em que a rocha é decomposta ou dissolvida em pedaços menores pelo processo de intemperismo físico, químico ou biológico.

Erosão (ou perda de massa) envolve o movimento da rocha intemperizada (agora seixos, areia ou terra) de um lugar para outro pela ação do vento, gelo, água e gravidade. Exemplos de perda de massa incluem quedas de rochas, quedas e fluxos de detritos

O transporte torna a erosão completa, porque é a parte que envolve o movimento dos materiais erodidos ou sedimentos.

Transporte por água:

Todos os dias, milhões de toneladas de sedimentos são movidos ao longo de rios, costas e oceanos profundos. O transporte aquático ocorre de quatro maneiras: tração, salinização, partículas finas e sais solúveis.

Transporte pelo vento:

O transporte pelo vento pode resultar em paisagens impressionantes, uma vez que a areia é levada de um lugar para outro. Nos desertos, dunas são criadas. O vento também pode criar tempestades de areia e destruir fazendas, destruindo o solo de grandes fazendas.

Rios de fluxo mais rápido podem transportar rochas mais pesadas ou arrastá-los ao longo do leito do rio. Conforme as pedras se movem, elas são suavizadas pelo efeito abrasivo. O transporte torna isso possível. Os ventos também podem transportar pequenas pedras ou areia e movê-los para outros lugares.

O ciclo das rochas

Quando as rochas se formam, elas não permanecem as mesmas para sempre. Eles também não ficam em um lugar para sempre. Eles se movem. O ciclo das rochas é a jornada inteira que as rochas fazem enquanto mudam. Isso leva milhões de anos. Vamos começar o ciclo com magma derretido no núcleo da terra.

Magma derretido pode esfriar e cristalizar sob a crosta terrestre, formando rochas ígneas intrusivas. Com o tempo, a pressão pode causar elevação e as rochas acabam na superfície.

O magma picado também pode fluir para a superfície por ação vulcânica, causando rochas ígneas extrusivas à medida que endurecem e cristalizam.

Ciclo da rocha na superfície, sofrem erosão, intemperismo e transporte. Os sedimentos são, portanto, transportados para locais de baixa altitude e em rios e corpos de água. O empilhamento de sedimentos causa compactação e cimentação e forma as rochas sedimentares.

Depois de um longo período de pressão e calor do peso sobrejacente, as rochas ígneas e sedimentares enterradas no interior da crosta mudam para rochas metamórficas, profundas sob a crosta terrestre.

Algumas das rochas metamórficas começam a derreter à medida que se aproximam da região do magma fundido. Alguns também serão submetidos à elevação para a superfície novamente, em lugares onde a atividade vulcânica não é comum. Se derretem, são liberados de volta à superfície por meio de atividade vulcânica, especialmente em locais com alta atividade tectônica.

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