O petróleo move a sociedade moderna e alimenta sérias tensões políticas. Mas de onde vem realmente o petróleo e quanto resta? As possibilidades podem surpreendê-lo, se analisarmos que não há apenas uma teoria por trás das origens do petróleo. Vamos aprender um pouco mais sobre as origens desse combustível fóssil.

De onde vem o petróleo: as dúvidas

A natureza tem transmutado a vida morta em ouro negro por milhões de anos, usando pouco mais que calor, pressão e tempo, dizem os cientistas. Mas com os preços dos combustíveis derivados do petróleo subindo e alguns especialistas prevendo que o fim do petróleo está próximo, os cientistas ainda não sabem ao certo de onde vem o petróleo, quanto tempo demorou para fazer, ou como muito existe.

Um combustível fóssil chamado petróleo é acreditado pela maioria dos cientistas para ser proveniente dos restos transformados de organismos mortos há muito tempo. Acredita-se que a maioria do petróleo provenha dos fósseis de plantas e minúsculos organismos marinhos. Animais maiores também podem contribuir para a mistura. Até mesmo alguns dos dinossauros podem ter se envolvido em parte disso, embora seja muito raro e uma contribuição muito pequena e insignificante Mas outra teoria sustenta que mais petróleo estava na Terra desde o começo do que o que foi produzido por animais mortos, mas que ainda precisamos extraí-los.

Como é o surgimento do petróleo?

Na teoria principal, material orgânico morto se acumula no fundo dos oceanos, leitos de rios ou pântanos, misturando-se com lama e areia. Ao longo do tempo, mais pilhas de sedimentos no topo e o calor e pressão resultantes transformam a camada orgânica em uma substância escura e cerosa conhecida como querogênio.

Deixados em paz, as moléculas de querogênio acabam rachando, quebrando-se em moléculas mais curtas e mais leves, compostas quase exclusivamente por átomos de carbono e hidrogênio. Dependendo de quão líquida ou gasosa é essa mistura, ela se transformará em petróleo ou gás natural.

Origens do petróleo

O petróleo bruto tem suas origens na decomposição da matéria orgânica. (Foto: Globaltake)

Quanto tempo leva esse processo para a origem do petróleo?

Os cientistas não tem certeza, mas imaginam que provavelmente é da ordem de centenas de milhares de anos. Certamente não é um processo instantâneo. A taxa na qual o petróleo está se formando não será a solução para nossas provisões de petróleo. O mundo ainda é muito dependente do petróleo, e em algum momento futuro, acabaremos sem esse combustível.

Teoria alternativa da origem do petróleo

A ideia de que o petróleo é formado a partir de matéria orgânica morta é conhecida como a “teoria biogênica” da formação de petróleo e foi proposta pela primeira vez por um cientista russo há quase 250 anos. Na década de 1950, no entanto, alguns cientistas russos começaram a questionar essa visão tradicional e propuseram que o petróleo pudesse se formar naturalmente dentro da Terra.

Este chamado petróleo “abiogênico” pode penetrar nas rachaduras formadas pelos impactos dos asteroides para formar poços subterrâneos, de acordo com uma hipótese. Alguns geólogos sugeriram investigar antigas crateras de impacto na busca por petróleo.

Fontes de petróleo abiogênicas foram encontradas, mas nunca em quantidades comercialmente lucrativas. A controvérsia não é sobre se existem naturalmente reservas de petróleo mas sim sobre o quanto eles contribuem para as reservas gerais da Terra e quanto tempo e esforço os geólogos devem dedicar a procurá-las.

Se as fontes de petróleo abiogênicas são realmente abundantes, isso significaria que a Terra contém vastas reservas de petróleo inexplorado e, como outros objetos rochosos formados a partir da mesma matéria-prima que a Terra, esse petróleo poderia existir em outros planetas ou luas no sistema solar.

Ambos os processos para produzir petróleo provavelmente requerem milhares de anos. Mesmo que a Terra contenha muito mais petróleo do que se pensa atualmente, é inevitável que as reservas acabem um dia. Os cientistas discordam agudamente, no entanto, sobre quando isso ocorrerá. E, dizem alguns, uma crise global pode começar assim que a demanda crescente for maior do que a oferta, uma possibilidade que pode ser medida em anos em vez de décadas, argumentam alguns analistas. É por isso que mais indústrias investem em fontes de energia alternativas, reduzindo assim a dependência global desse combustível fóssil que pode acabar em breve.

Você conhecia as origens do petróleo? Quais outras teorias conhece?

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