Na era do aquecimento global, a preocupação com a poluição atmosférica vem trazendo diversas inovações no ramo de geração de energia. Os biocombustíveis são uma dessas inovações. Vamos conhecer um pouco mais sobre essa fonte de energia.

Os biocombustíveis no Brasil e no mundo: o que são?

Os combustíveis que são extraídos de plantas e culturas são conhecidos como biocombustíveis. Destes, os mais comumente extraídos e utilizados são o bioetanol ou simplesmente o etanol e o biodiesel. Eles são misturados com gasolina ou diesel, respectivamente, e podem ser usado como combustível alternativo para veículos. Os combustíveis à base de vegetais vêm de fontes renováveis, podendo ser cultivados em qualquer lugar e tem emissões de carbono mais baixas em comparação com os combustíveis fósseis. Os biocombustíveis não só ajudam uma economia em dificuldades, proporcionando empregos, mas também ajudam a reduzir os gases de efeito estufa em grande medida, emitindo menos poluição.

Como os preços do petróleo bruto estão crescendo dia a dia, a maioria das pessoas está mudando para biocombustíveis para economizar dinheiro e reduzir sua dependência do petróleo. Os biocombustíveis são produzidos a partir de trigo, milho, soja e cana-de-açúcar, que podem ser produzidos uma e outra vez sob demanda, e por isso são sustentáveis. Embora os biocombustíveis tenham muitas vantagens em relação aos seus homólogos, existem outros aspectos complicados que precisamos observar.

Vantagens dos biocombustíveis

Abaixo, algumas das vantagens dos biocombustíveis.

Custo

Os biocombustíveis custam praticamente o mesmo no mercado do que a gasolina. No entanto, o benefício geral de custo de usá-los é muito maior. Eles são combustíveis mais limpos, o que significa que eles produzem menos emissões na queima. Os biocombustíveis são adaptáveis ​​aos projetos atuais do motor e funcionam muito bem na maioria das condições. Isso mantém o motor funcionando por mais tempo, requer menos manutenção e reduz os custos gerais de verificação da poluição. Com o aumento da demanda de biocombustíveis, eles também tem potencial de se tornarem mais baratos no futuro. Assim, o uso de biocombustíveis será menos pesado na carteira.

Vantagens do biocombustivel

O biocombustível tem suas vantagens e desvantagens, mas é uma opção mais ecológica ao combustível fóssil. (Foto: Brave New Climate)

Fácil extração

A gasolina é refinada do petróleo bruto, que é um recurso não renovável. Embora os atuais reservatórios de petróleo ainda se mantenham por muitos anos, eles acabarão em algum momento em um futuro próximo. Os biocombustíveis são feitos de muitas fontes diferentes, como estrume, resíduos de culturas e plantas cultivadas especificamente para o combustível.

Renováveis

A maioria dos combustíveis fósseis expirará e acabará em fumaça um dia. Uma vez que a maioria das fontes, como o estrume, o milho, os mudas, os soja, os resíduos de culturas e plantas são renováveis ​​e provavelmente não serão eliminados, torna o uso de biocombustíveis eficiente pois essas culturas podem ser replantadas indefinidamente.

Reduz os gases de efeito estufa

Os combustíveis fósseis, quando queimados, produzem grande quantidade de gases de efeito estufa, principalmente o dióxido de carbono. Esses gases de efeito estufa prendem a luz solar e fazem com que o planeta se aqueça. A queima de carvão e petróleo aumenta a temperatura e provoca o aquecimento global. Para reduzir o impacto dos gases de efeito estufa, pessoas em todo o mundo estão usando biocombustíveis. Estudos sugerem que os biocombustíveis reduzem os gases de efeito estufa em até 65%.

Segurança econômica

Nem todos os países possuem grandes reservas de petróleo bruto. Para eles, ter que importar o petróleo bruto coloca um grande peso na economia. Se mais pessoas começam a mudar para os biocombustíveis, um país pode reduzir sua dependência de combustíveis fósseis. Mais empregos serão criados com uma crescente indústria de biocombustíveis, o que manterá a economia segura.

Reduz a dependência do petróleo

Embora as culturas cultivadas localmente reduzam a dependência da nação sobre os combustíveis fósseis, muitos especialistas acreditam que levará muito tempo para resolver nossas necessidades energéticas. À medida que os preços do petróleo bruto aumentam, precisamos de mais soluções energéticas alternativas para reduzir nossa dependência de combustíveis fósseis.

Baixos níveis de poluição

Uma vez que os biocombustíveis podem ser feitos a partir de recursos renováveis, eles causam menos poluição para o planeta. No entanto, essa não é a única razão pela qual o uso de biocombustíveis está sendo encorajado. Eles liberam níveis mais baixos de dióxido de carbono e outras emissões quando queimadas. Embora a produção de biocombustíveis crie dióxido de carbono como subproduto, é frequentemente usado para cultivar as plantas que serão convertidas no combustível. Isso permite que ele se torne algo próximo de um sistema auto-sustentável.

Desvantagens dos biocombustíveis

Claro, os biocombustíveis não tem tudo de bom. Vamos conhecer algumas das desvantagens desse tipo de combustível:

Alto custo de produção

Mesmo com todos os benefícios associados aos biocombustíveis, eles são bastante caros de produzir no mercado atual. A partir de agora, o interesse e o investimento de capital na produção de biocombustíveis são bastante baixos, mas podem corresponder à demanda. Se a demanda aumentar, então aumentar a oferta será uma operação de longo prazo, que será bastante dispendiosa. Essa desvantagem ainda está impedindo que o uso de biocombustíveis se torne mais popular.

Monocultura

A monocultura refere-se à prática de produzir as mesmas colheitas ano após ano, ao invés de produzir várias culturas através dos campos de agricultores ao longo do tempo. Enquanto isso pode ser economicamente atraente para os agricultores, crescer a mesma safra a cada ano pode privar a terra de nutrientes que são colocados de volta no solo através da rotação das culturas.

Uso de dertilizantes

Os biocombustíveis são produzidos a partir de culturas e essas culturas precisam de fertilizantes para crescer melhor. A desvantagem do uso de fertilizantes é que eles podem ter efeitos nocivos sobre o meio envolvente e podem causar poluição da água. Os fertilizantes contêm nitrogênio e fósforo. Eles podem ser levados do solo para os lagos, rios ou lagoas nas proximidades.

Escassez de alimentos

Os biocombustíveis são extraídos de plantas e culturas que possuem altos níveis de açúcar neles. No entanto, a maioria dessas culturas também são usadas como cultivos alimentares. Embora o material residual das plantas possa ser usado como matéria-prima, o requisito para tais culturas alimentares ainda existirá. Ele ocupará espaço agrícola de outras culturas, o que pode criar uma série de problemas. Mesmo que não cause uma grave escassez de alimentos, definitivamente irá exercer pressão sobre o crescimento atual das culturas. Uma das principais preocupações enfrentadas pelas pessoas é que o crescente uso de biocombustíveis pode significar um aumento nos preços dos alimentos também.

Poluição industrial

A pegada de carbono dos biocombustíveis é menor do que as formas tradicionais de combustível quando queimadas. No entanto, o processo com o qual eles são produzidos compensa isso. A produção depende em grande parte de muita água e óleo. As indústrias de larga escala destinadas a produzir combustíveis biológicos são conhecidas por emitir grandes quantidades de emissões e também causar poluição da água em pequena escala. A menos que sejam implementados meios de produção mais eficientes, a emissão global de carbono não causa um grande dente nela.

Uso da água

São necessárias grandes quantidades de água para irrigar as culturas de biocombustíveis e pode impor pressão sobre os recursos hídricos locais e regionais, se não for gerida sabiamente. Para produzir etanol à base de milho para satisfazer a demanda local de biocombustíveis, são usadas quantidades maciças de água que poderiam colocar uma pressão insustentável sobre os recursos hídricos locais, tornando outros tipos de combustíveis mais atraentes.

Aumento futuro do preço

A tecnologia atual utilizada para a produção de biocombustíveis não é tão eficiente quanto deveria. Os cientistas estão envolvidos no desenvolvimento de melhores meios pelos quais podemos extrair esse combustível. No entanto, o custo da pesquisa e instalação futura significa que o preço dos biocombustíveis verá um aumento significativo. A partir de agora, os preços são comparáveis ​​à gasolina e ainda são viáveis. O aumento constante dos preços pode fazer com que o uso de biocombustíveis seja tão severo quanto a economia, como o aumento dos preços do gás estão fazendo agora. Há também a ameaça dos veículos elétricos, que pode retirar o interesse na produção de biocombustíveis.

O que vocês acham dos biocombustíveis? Quais vantagens acham que eles trazem?

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