Os sistemas não tripulados estão transformando rapidamente a maneira como as guerras são travadas em todo o mundo – sejam drones furtivos de alta tecnologia operados pelos militares quadricópteros comerciais baratos modificado por rebeldes na Síria para transportar bombas improvisadas.

A guerra dos drones atingiu um novo marco no outono de 2019, quando os drones construídos pela Turquia e pela China operados por ambas as facções na guerra civil da Líbia substituíram amplamente aeronaves tripuladas em papéis de combate e foram usadas para atacar as bases umas das outras.

No entanto, o termo drone se aplica a uma variedade de sistemas que diferem radicalmente em forma, capacidade e custo. Também pode ser aplicado a veículos e navios terrestres não tripulados. Obviamente, cada tipo vem com suas próprias siglas militares.

Neste artigo, examinaremos rapidamente as principais categorias de sistemas não-tripulados e a terminologia usada para distinguir entre eles.

Drones de guerra UAV: Veículo Aéreo Não Tripulado

UAV: Veículo Aéreo Não Tripulado – qualquer drone voador. É um termo muito amplo.

No entanto, o termo UAV é mais frequentemente usado para descrever drones desarmados que normalmente realizam missões de reconhecimento e vigilância – servindo como “olhos no céu”.

Exemplo: o Elbit Hermes 450 de Israel é um drone de vigilância de curto alcance com uma velocidade máxima de 160 quilômetros por hora e resistência por até 20 horas no ar.

Drones militares UCAV: Veículo Aéreo de Combate Não Tripulado

Este é um UAV que pode carregar armas para realizar ataques aéreos. Apenas alguns países produzem UCAVs e suas bombas e mísseis guiados de precisão relativamente leves.

Exemplo: os drones CAIG Wing Loong (“Pterodáctil”) -1 e -2 da China foram amplamente exportados para toda a África e Oriente Médio e usados ​​nas funções de vigilância e ataque.

Drones UAS: Sistema Aéreo Não Tripulado

Um ‘pacote’ completo de UAV, incluindo terminais e estações de controle em terra, terminais de vídeo remotos e outros equipamentos logísticos necessários para usar o drone operacionalmente. Cada UAS normalmente inclui vários UAVs e unidades de controle.

Exemplo: O MQ-9 Reaper é o principal UCAV usado pelos militares dos EUA e pela CIA. Capaz de permanecer no ar por mais de 40 horas com uma carga útil leve e voar até 1.930 km, o Reaper também pode ser carregado com mais de 2.000 kg de armas em seis pontos. Um UAS MQ-9 completo inclui quatro drones, bem como várias estações operacionais em terra, a um custo total de US$64 milhões.

Observaçlão: RPA ou RPV significa avião / veículo pilotado remotamente. Este termo alternativo é frequentemente usado para enfatizar a natureza do controle remoto de muitos (mas não todos) UAVs.

Drones na guerra

Drones militares estão mudando o cenário da guerra atual, e tornando as batalhas muito mais tecnológicas. (Foto: Public Radio International)

Tipos de UAV

Os drones são também separados por diferentes tipos.

Drone MALE

Drone de média altitude e longa duração – voa entre 3000 e 9000 km de altura e foi projetado para orbitar uma área designada por uma dúzia de horas ou mais. Isso abrange UCAVs como o Reaper ou seu predecessor de motor a pistão, o MQ-1 Predator.

Drone HALE

Os drones de alta altitude e longa duração podem voar por um dia ou dois por vez em altitudes superiores a 18.000 km. Os drones HALE são usados ​​para realizar missões de vigilância de área ampla usando sensores poderosos, semelhantes ao avião espião U-2. Os teus tendem a ser grandes, caros e não dispensáveis. Exemplo: o enorme drone de vigilância RQ-4 Global Hawk e a variante de vigilância marítima MQ-4C Triton.

Drones tátivos

Os drones táticos devem operar em altitudes mais baixas e relativamente perto de território amigo (a cerca de 160 quilômetros).

MAV

Micro Air Vehicles ou microdrones, são pequenos o suficiente para caber na palma da sua mão. Isso significa que até um atirador de elite pode usar seu drone espião pessoal de curto alcance para espiar à frente, espiando pelas esquinas, atrás das paredes e por cima das montanhas. Exemplo: o mini drone Black Hornet, ou Soldier Born Sensor no serviço do Exército dos EUA, pesa apenas 28 g e tem vida útil da bateria por 20 minutos de voo.

sUAS / sUAV ou Minidrones

Pequeno sistema aéreo não tripulado – ou drones que pesam menos de 23 kg. As forças terrestres militares fazem uso extensivo de microdrones como o RQ-11 Raven, de menos de 2 kg, para fins de vigilância e detecção de artilharia. Os insurgentes também modificaram sUASs civis comerciais disponíveis para realizar ataques letais com granadas.

Munições voadoras ou drones kamikaze

Geralmente são pequenos UAVs carregáveis ​​de explosivos, projetados para realizar missões de ataque unidirecionais, colidindo com um alvo. Exemplo: o Harops da Indústria Aeronáutica de Israel (“Harpy”) foi o primeiro drone kamikaze projetado para ser usado em batalha em 2016, quando uma harpia do Azerbaijão colidiu com um ônibus cheio de milícias armênias, matando sete. Harops parecem ter sido usados ​​por Israel para derrubar os sistemas de defesa aérea da Síria.

Drones terrestres

Drones também podem ser usados no solo.

UGV Veículo Terrestre Não Tripulado

É um drone terrestre. Historicamente, eles foram empregados principalmente para missões perigosas, como operações de demolição e desminagem. Novos UGVs estilo rover também podem ser úteis para ajudar soldados a transportar equipamentos pesados, armas e até soldados feridos para dentro e fora das zonas de combate, ou para executar missões de vigilância ou sentinela.

UGCV Veículo de Combate Terrestre Não Tripulado

Um drone terrestre que foi projetado principalmente para envolver as forças inimigas com armas. Como é muito mais difícil para um veículo terrestre manter um link de comunicação fora do território amigo do que para um drone voador, os UGCVs ainda precisam entrar em serviço operacional. A Rússia testou recentemente seu formidável Uran-9 UGCV na Síria – com resultados decepcionantes devido a interrupções no link de comando. O Exército dos EUA planeja substituir seus muitos veículos de combate M2 Bradley como o OMFV – ou Veículo de Combate Opcionalmente Equipado. O OMFV normalmente levaria uma tripulação humana e um esquadrão de infantaria, mas poderia ser operado por controle remoto para operações de suprimentos e missões de observação arriscadas.

Drones baseados no mar

Há também hoje drones marítimos., chamados de veículo de superfície não tripulado USV.

Um drone navio de superfície. Quanto às aeronaves, eliminar dezenas de tripulantes humanos reduz drasticamente o tamanho e o custo. A Marinha dos EUA está testando o navio drone Sea Hunter e está solicitando propostas para vários tipos de USVs.

Para distribuir poder de fogo em toda a frota e reduzir os custos com pessoal, a Marinha dos EUA planeja uma “Frota Fantasma” de drones de médio e grande porte (MUSVs e LUSVs) que podem combater submarinos e alvos de superfície, bem como um USV de contramedida de minas realizar tarefas perigosas de caça e varredura de minas.

Veículo subaquático não tripulado UUV – um drone submarino. Historicamente, esses sistemas costumam ser pequenos e amarrados, usados ​​para recuperar itens do fundo do mar e até realizar missões de inteligência clandestinas.

Os UUVs futuros incluirão Veículos Subaquáticos Autônomos (AUVs) totalmente robóticos – que realizam missões de busca ou caçam submarinos e navios de superfície direcionados por algoritmos de IA em vez de operadores humanos, incluindo Veículos Não Tripulados Subaquáticos de Grande Deslocamento (LDUUV) que abordam o tamanho e as capacidades de um veículo completo submarino de ataque de tamanho. Conforme detalhado em um artigo de H.I. Sutton, China pode ser o primeiro país a implantar um LDUUV.

Em 2018, Vladimir Putin anunciou que a Rússia estava desenvolvendo um torpedo UUV / drone de alcance nuclear autônomo de alcance intercontinental chamado Poseidon para realizar ataques nucleares estratégicos em cidades costeiras ou frotas no mar. Uma nova classe de submarinos da classe Khabarovsk está sendo construída para lançar quatro UUVs Poseidon.

Sistemas de controle de drones militares

A grande maioria dos drones depende de operadores humanos, o que significa que seu alcance é limitado pelo alcance de seu link de comando. Um Bayraktar turco controlado por rádio ou UAV israelense Hermes pode ser capaz de percorrer cerca de 160 quilômetros de distância de sua unidade de comando.

Um drone MQ-9 habilitado para conexão via satélite sobre o Afeganistão pode ser controlado por um operador na Virgínia, EUA – com apenas um atraso de transmissão de 1,2 segundos.

Manter os pilotos perto de casa reduz os custos, mas ainda pode ser uma experiência cansativa: os pilotos americanos da UCAV geralmente trabalham em turnos de 12 horas e sofrem com altas taxas de Transtorno de Estresse Pós-Traumático.

Um sistema pilotado remotamente é controlado diretamente por um operador, e só faz as coisas que ele deve fazer – exceto que pode ser programado para evitar colisões e retornar ao operador se perder o contato.

Um sistema semi-autônomo pode executar algumas ou todas as suas missões sem a contribuição humana, se necessário, embora provavelmente permaneça ligado a um operador humano que pode intervir e assumir o controle do drone em a qualquer momento.

Um sistema totalmente autônomo é projetado para executar sua missão sem a contribuição humana e não requer um link de comando.

Tecnologias avançadas de UAV

Devido ao seu custo e longa resistência, drones de vários tipos transformaram a maneira como os militares realizam operações de vigilância e assassinatos direcionados. No entanto, sistemas UAV mais avançados em desenvolvimento estão prontos para interromper o papel dos caças a jato tripulados e dos sistemas de defesa aérea.

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