Com a tecnologia e a automação disponíveis para nós hoje, as oportunidades de compartilhar informações são ilimitadas. A indústria percebe isso e está trabalhando em conjunto para descobrir como se comunicar eletronicamente entre si. A automação industrial vem crescendo cada vez mais nesse contexto, melhorando a eficiência e desempenho das indústrias pelo mundo afora.

As raízes do curso de automação industrial

Trace as raízes de todos os segmentos significativos de negócios de automação e você encontrará pessoas e inovações importantes. Instrumentação industrial e controles sempre foram um foco de novos produtos – sensores aprimorados, amplificadores, telas, gravadores, elementos de controle, válvulas, atuadores e outros widgets e apetrechos. Mas os mercados são relativamente pequenos, especializados e fragmentados, e é raro que qualquer volume significativo resulte diretamente de produtos individuais. Este modelo de negócio é muito visto em vendas técnicas também.

Muitas empresas de automação industrial foram fundadas com desenvolvimentos inovadores para aplicações de nicho. Os clientes-alvo geralmente eram usuários finais locais que ofereciam a oportunidade de testar novas ideias, geralmente devido a necessidades específicas não atendidas. As startups de sucesso expandiram seus produtos e mercados para além das aplicações e geografias inicialmente estreitas, dependendo do valor real da inovação, e também se o fundador foi capaz de contratar líderes adequados de gestão, vendas e marketing para expandir a empresa para além dos estágios iniciais.

Como a automação é um negócio tão fragmentado, todas as empresas maiores (bilhões de dólares) são, em sua maioria, um conglomerado de produtos e serviços; Cada segmento de produto gera um volume relativamente pequeno, mas, juntos, eles formam negócios de tamanho considerável.

A popularização e barateamento de métodos de automação criou uma oportunidade de mercado única, onde técnicos e engenheiros de automação podem atuar no Brasil e no mundo, seja como responsáveis por implementar as inovações, gestores ou reparadores de processos de automação.

O que é a automação industrial?

A automação industrial é a o controle automático e uso de vários sistemas de controle para operar equipamentos como máquinas, processos em fábricas, caldeiras e fornos de tratamento térmico, comutação em redes telefônicas, direção e estabilização de navios, aeronaves e outras aplicações com intervenção humana mínima ou reduzida. Alguns desses processos já são totalmente automatização.

O termo automação, inspirado na palavra anterior automática (vinda do autômato), não foi amplamente usado antes de 1947, quando a General Motors criou o departamento de automação. Foi nessa época que a indústria estava adotando rapidamente os controladores de feedback, que foram introduzidos na década de 1930.

A automação foi alcançada por vários meios, incluindo mecânica, hidráulica, pneumática, elétrica, eletrônica e computadores, geralmente em combinação. Sistemas complicados, como fábricas modernas, aviões e navios, normalmente usam todas essas técnicas combinadas.

Engenheiros industriais imaginaram fábricas totalmente automatizadas desde pelo menos a metade do século XX. Mas a corrida real para automatizar a fabricação pode ser dita como tendo começado nos anos 80, quando os fabricantes de automóveis dos EUA tiveram a visão de fabricação de “luzes apagadas”. A ideia era vencer seus rivais automatizando as fábricas de tal forma que todo o processo de fabricação pudesse ser deixado para os robôs. Em grande medida, permaneceu apenas uma visão até agora, os trabalhos brutos sendo feitos por robôs e muitas tarefas ainda sendo deixadas para os humanos.

Automação industrial

A automação industrial contribui para a otimização de processos, maior produtividade e eficiência nas indústrias. (Foto: Control Infotech)

O que é automação industrial na fabricação?

A automação industrial na fabricação é o uso de máquinas “inteligentes” nas fábricas para que os processos de fabricação possam ser realizados com intervenção humana mínima. Envolve a aplicação de vários sistemas de controle para permitir que o equipamento operacional seja executado por conta própria, com pouca intervenção humana, tarefas que exigem velocidade, resistência e precisão.

A automação industrial pode ser obtida por vários meios diferentes, incluindo mecânica, elétrica, eletrônica, hidráulica, pneumática e computadores. Normalmente, dois ou mais desses meios são usados ​​em combinação. As modernas fábricas, navios e aviões de hoje combinam todas essas técnicas.

Os principais benefícios da automação de fabricação incluem processos de operação mais enxutos que exigem menos energia, menos material e menos resíduos de mão de obra. Isso pode levar a melhorias na qualidade, precisão e exatidão. As desvantagens incluem altos custos de pesquisa e desenvolvimento e instalação de equipamentos.

Qual é o estado atual da automação comercial?

Embora a fabricação de “luzes apagadas”, um conceito em que as luzes podem ser desligadas deixando tudo para os robôs ainda ser um sonho, progresso notável foi feito desde os anos 80. Muitos trabalhos repetitivos e de alta precisão em grandes fábricas, como nas linhas de montagem de automóveis, foram assumidos por robôs industriais.

Os robôs industriais de hoje tem alta capacidade de computação, aprimoram amplamente os sistemas de visão e aumentam os graus de liberdade operacionais. No entanto, eles estão limitados a operar em ambientes altamente estruturados e, em grande medida, ainda precisam ser controlados por seres humanos. Eles também são especializados e inflexíveis demais para o uso de pequenas e médias indústrias. Portanto, elas podem essencialmente ser consideradas ferramentas de longos ciclos de produção e grandes fabricantes.

Com o rápido desenvolvimento e proliferação de tecnologias de microcomputadores e software, a automação na fabricação é quase totalmente dependente das capacidades dos computadores e softwares para automatizar, otimizar e integrar os vários componentes do sistema de manufatura. Devido a essa dependência, a automação na fabricação é chamada de manufatura integrada por computador.

Qual é o futuro da automação industrial?

Embora a automação industrial na fabricação não seja sem seus detratores (como uma alegação infundada de que isso levará ao desemprego em massa), seu futuro parece muito brilhante. Os robôs industriais do futuro serão multifuncionais, para que a mesma máquina possa ser usada em vários usos diferentes. Eles terão muitas capacidades associadas a trabalhadores humanos, como a capacidade de tomar decisões e trabalhar de forma autônoma. Eles também terão recursos de autodiagnóstico e manutenção preventiva.

Graças à automação industrial de manufatura, a fábrica do futuro será mais eficiente na utilização de energia, matéria-prima e recursos humanos. Além disso, ao contrário da crença popular, a experiência até agora mostrou que a automação não causará desemprego em massa. Pelo contrário, o uso em massa de robôs criará mais empregos. Humanos e robôs trabalharão juntos para criar um espaço de trabalho mais eficiente e produtivo.

O que acham da automação industrial? Gostaria de estar trabalhando nesta área?

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