A biomassa é matéria orgânica de plantas e animais (microrganismos). A fotossíntese é o processo que armazena a energia da luz solar nas plantas. Os animais obtêm esta energia através da alimentação das plantas. Os resíduos, tais como culturas, estrume e lixo, são excelentes fontes de combustível de biomassa para a geração de energia.

A biomassa tem uma ampla gama de usos, diretamente como calor ou para gerar eletricidade com uma turbina a vapor. A biomassa também pode ser usada para produzir gás metano, biodiesel e outros biocombustíveis. Quais são as vantagens e desvantagens da biomassa?

Vantagens da energia de biomassa

A biomassa tem suas vantagens como forma de geração de energia.

Renovável

Nós sempre teremos as fontes de biomassa, como culturas de vegetais, algas, microrganismos, estrume e lixo. À medida que você converte a safra em combustível, você está crescendo outra para combustível nos próximos anos. A renovação toma apenas o tempo que leva para crescer, e isso pode ser tão pequeno quanto alguns meses.

Neutra em carbono

Esta é talvez a mais importante das vantagens da energia da biomassa. A biomassa faz parte do ciclo do carbono. O carbono da atmosfera é absorvido nas plantas durante a fotossíntese e, quando a planta morre ou é queimada, o carbono volta à atmosfera. Como é um ciclo, a próxima safra de plantas absorve esse carbono novamente, então há um equilíbrio entre a quantidade de carbono que o combustível de biomassa libera na atmosfera e a quantidade que eles extraem dela. É por isso que os combustíveis de biomassa não contribuem para o aquecimento global. Os combustíveis de biomassa são limpos.

Rentável

A energia aproveitada a partir da biomassa é barata em comparação com o carvão e o petróleo. Normalmente, eles custam aproximadamente 1/3 menos do que os combustíveis fósseis fazendo o mesmo trabalho. Isso significa que você pode gastar 1/3 menos a cada ano no aquecimento de uma casa (água, ambientes, etc), aumentando a economia considerável na sua residência.

Biomassa

A biomassa proporciona uma boa fonte de energia renovável. Porém, não é uma fonte barata. (Foto: Derbi Foundation)

Abundante

A biomassa está disponível em grandes quantidades em todo o mundo. Grandes tubulações entre fronteiras e oceanos do país são, portanto, provavelmente desnecessárias.

Biomassa e suas desvantagens

Todas as formas de geração de energia carregam algum tipo de desvantagem, e não seria diferente com a biomassa.

Cara

A extração de biomassa pode ser dispendiosa. Em algumas áreas, os projetos de biomassa podem não valer o preço e, portanto, nunca serão rentáveis. Isso também é verdade para a colheita e armazenamento dos diferentes tipos de biomassa.

Requer espaço

É preciso de grandes áreas para todos os diferentes processos necessários para aproveitar a energia da biomassa. As áreas que são necessárias para armazenar podem ser particularmente grandes.

Vantagens e desvantagens da biomassa: o potencial

Não há dúvida de que a energia da biomassa é uma das poucas substituições potenciais para combustíveis fósseis. Os benefícios de uma fonte de energia renovável e limpa não podem ser ignorados. Será interessante ver o quão grande parte da energia da biomassa irá desempenhar no futuro. Há várias pesquisas que proporcionam ótimas visões do que pode ser essa energia, como microrganismos mais eficientes na retenção de energia e plantas com potencial para gerar ainda mais calor. Porém, é esperar para ver o que o futuro aguarda.

O que vocês acham da biomassa? Quais outras vantagens e desvantagens conhecem?

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