A biomassa é um dos combustíveis renováveis que tem ganho a atenção das pessoas nos últimos anos. Como opção aos combustíveis fósseis, a biomassa está se popularizando ao redor do mundo. Mas o que esse combustível renovável tem de tão importante? O que é a biomassa, afinal? Vamos tentar explicar em detalhes este combustível.

O que é biomassa?

Toda árvore, cultura e planta viva que cresce no planeta Terra tem energia dentro dela, e bioenergia é o termo generalizado usado para toda matéria viva que tem a capacidade de armazenar essa energia. Como acontece com a maioria das coisas vivas, a energia é armazenada na forma de carboidratos, incluindo celuloses, amidos e açúcares, que são produzidos como parte do processo de fotossíntese.

O processo de fotossíntese permite que as plantas verdes capturem a radiação eletromagnética do sol e a transformem em energia química, com a energia da biomassa obtida pela reversão desse processo de fotossíntese. A energia armazenada dentro da matéria viva é liberada quando os compostos químicos dentro dos materiais orgânicos são decompostos devido à decomposição. Os resíduos orgânicos remanescentes desse processo são chamados de biomassa.

Então a biomassa usa plantas como fontes de energia com o termo “Biomassa” em seu sentido mais amplo sendo usado para descrever matéria orgânica produzida por organismos vivos e, portanto, fontes de biomassa podem potencialmente incluir uma ampla variedade de diferentes materiais naturais de líquidos a sólidos e gás .

A energia de biomassa é muito vantajosa porque pode ser produzida a partir de um processo e fonte natural total e é, portanto, considerada como uma forma de energia “verde” e amiga do clima, tornando a energia da biomassa um recurso de energia renovável em comparação com os combustíveis fósseis.

Energia de biomassa

Há muitas maneiras pelas quais a energia pode ser feita. A queima de combustíveis fósseis, a utilização da luz do sol para gerar energia solar ou a utilização do fluxo de água para geradores hidrelétricos, são formas de gerar energia. Até mesmo o núcleo da Terra pode ser usado para produzir energia geotérmica.

No entanto, hoje, a biomassa está rapidamente se tornando a maior fonte crescente de energia renovável em todo o mundo e continua crescendo, ajudando-nos a reduzir nosso consumo de combustíveis fósseis e a prolongar a vida de nosso planeta.

Os materiais de biomassa e outras formas de materiais de energia renovável visam ser negativos em carbono ou, no mínimo, neutros em carbono. Carbono neutro significa que o carbono liberado durante o uso do combustível é reabsorvido e balanceado pelo carbono absorvido pelo novo crescimento das plantas durante a fotossíntese. As culturas de biomassa são então colhidas para produzir o próximo lote de combustível, mantendo assim o ciclo de carbono dentro da Terra e sua atmosfera, sem aumentar o problema. Embora os impactos ambientais da queima da biomassa sejam menos prejudiciais do que aqueles associados ao carvão fóssil, ela pode ser mais prejudicial do que aqueles associados à queima do gás natural.

O exemplo mais comum de biomassa é o da madeira, mas dissemos anteriormente que a biomassa pode ser feita a partir de todas as coisas naturais, e isso é verdade. A partir de produtos agrícolas e florestais, algumas das culturas energéticas cultivadas em todo o mundo incluem árvores, plantas, madeira, gramíneas, resíduos animais e lamas, com praticamente qualquer planta ou animal que você possa imaginar entre ser usado para produzir culturas de biomassa. Como os seres humanos são parte integrante dos sistemas que fazem a vida, mesmo os resíduos dos seres humanos podem ser uma fonte de biomassa, bem como o lixo que jogamos fora, todas essas coisas podem ser usadas para produzir biomassa e bioenergia.

A biomassa pode ser usada na forma sólida, mas as vantagens da biomassa é que, através de uma ampla gama de processos de conversão e refinação, ela pode ser transformada em líquidos ou gases. Esses sólidos de biomassa, líquidos e gases podem ser usados ​​para produzir energia elétrica, calor, novos produtos químicos e até mesmo combustíveis líquidos combustíveis.

Biomassa como energia renovável

Entenda como a biomassa é produzida e como esse combustível pode ser mais limpo. (Foto: GreenBeston)

Quais são os principais tipos de combustíveis de biomassa?

Existem várias maneiras pelas quais os materiais de biomassa podem ser usados ​​como fonte de energia utilizável. Uma delas é através da combustão ou da queima da biomassa sólida, como as pelotas de biomassa, para criar calor. De fato, o uso da madeira como combustível é uma das primeiras formas de uso da biomassa. A tecnologia de combustão direta é muito semelhante à utilizada para o carvão, assim como em uma usina a carvão para gerar eletricidade, com o manuseio e a queima da biomassa sólida e do carvão sendo praticamente os mesmos.

Outra forma é extrair os óleos das fontes orgânicas de girassol, colza, milho e milho, assim como extrair um óleo vegetal, ou das porções não utilizadas de culturas cultivadas para outros fins, como o joio, caules, cascas e raízes. Os óleos coletados podem então ser processados ​​e refinados para uso como biocombustível líquido em motores diesel. Uma fonte promissora de biocombustível líquido são as microalgas, que podem ser cultivadas em fazendas de aquicultura. Além disso, vários álcoois também podem ser extraídos para fornecer combustível etanol para motores a gasolina.

Outra maneira pela qual a biomassa é usada como fonte de energia é através da reciclagem de materiais biodegradáveis ​​em aterros sanitários. Os gases de aterro são subprodutos de resíduos sólidos e líquidos que contêm quantidades significativas de materiais orgânicos que produzem uma variedade de produtos gasosos quando despejados, compactados e cobertos em aterros municipais.

Materiais de biomassa úmida podem ser convertidos efetivamente em energia utilizável usando micróbios anaeróbicos. Bactérias e algas anaeróbias prosperam melhor no ambiente livre de oxigênio, resultando na decomposição dos materiais orgânicos e na produção de biogases, como dióxido de carbono e metano.

Como o dióxido de carbono é solúvel em água, afunda-se mais profundamente no solo. Considerando metano, (o principal componente do gás natural), por outro lado, que é menos solúvel em água e muito mais leve do que o ar faz o seu caminho para o topo das instalações e coleta de gás capturar esse metano e queimá-lo como combustível de bioenergia .

Vimos que a produção de energia de biomassa envolve a conversão de materiais biológicos ou resíduos em substâncias que podem ser usadas como combustível para aquecimento, transporte e geração de energia. Há muitas vantagens da energia de biomassa, sendo uma das principais o fato de ser neutra em carbono, mas os materiais à base de carbono que foram convertidos ao longo do tempo em combustíveis fósseis, como carvão e petróleo, não são considerados “biomassa”. seus estados originais eles poderiam ter sido.

Existem muitos tipos diferentes de energia de biomassa e fontes de combustível de biomassa disponíveis, com muitos dos termos relacionados à biomassa, bioenergia e biocombustíveis que são usados ​​como se todos significassem a mesma coisa. De um modo geral, a biomassa é o material orgânico não fóssil de origem biológica que pode ser utilizado como fonte de energia renovável. A bioenergia é o produto final de energia ou energia útil que foi convertida e disponibilizada a partir da biomassa. Enquanto os biocombustíveis são combustíveis líquidos ou gasosos de origem biomassa.

Por que a biomassa é vantajosa?

As plantas crescem continuamente, os animais produzem estrume constantemente, e as pessoas jogam fora o lixo todo o tempo. Usar esses itens como combustível não os esvazia, porque eles estão sempre sendo feitos. Por essa razão, muitos especialistas acreditam que a bioenergia será uma importante fonte de energia no futuro. Mas observe que o uso do prefixo “bio” sugere uma conotação positiva, mas os biocombustíveis também podem ser derivados do cultivo não sustentável de culturas energéticas.

Conhecem fontes de biomassa? Quais? Quais delas você usa no dia a dia?

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